📰 ‘Sacudidas entre crisis y complacencia’: ¿Fue esta nuestra última oleada de Covid?

📰 ‘Sacudidas entre crisis y complacencia’: ¿Fue esta nuestra última oleada de Covid?

Después de una brutal oleada de verano, impulsada por la variante Delta altamente contagiosa, el coronavirus está nuevamente en retirada.

Estados Unidos registra aproximadamente 90.000 nuevas infecciones al día, más del 40 por ciento menos que en agosto. Las hospitalizaciones y las muertes también están disminuyendo.

La crisis no ha terminado en todas partes, la situación en Alaska es particularmente grave, pero a nivel nacional, la tendencia es clara y aumentan las esperanzas de que lo peor finalmente haya pasado.

De nuevo.

En los últimos dos años, la pandemia se ha estrellado sobre el país en oleadas, inundando hospitales y luego retrocediendo, solo para regresar después de que los estadounidenses bajaron la guardia.

Es difícil separar las razones por las que el virus fluye y refluye de esta manera, y aún más difícil predecir el futuro.

Pero a medida que se acerca el invierno, hay verdaderas razones para el optimismo. Casi el 70 por ciento de los adultos están completamente vacunados, y es probable que muchos niños menores de 12 años sean elegibles para recibir sus vacunas en cuestión de semanas. Los reguladores federales pronto podrían autorizar la primera píldora antiviral para Covid-19.

“Definitivamente, sin duda, estamos en un lugar mejor este año que el año pasado”, dijo el Dr. Nahid Bhadelia, director del Centro de Políticas e Investigación de Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Universidad de Boston.

Pero la pandemia aún no ha terminado, advirtieron los científicos. Casi 2.000 estadounidenses siguen muriendo todos los días y es plausible otro aumento invernal. Dado el número de estadounidenses que permanecen sin vacunar y cuánto se desconoce, es demasiado pronto para abandonar las precauciones básicas, dijeron.

“Hemos hecho esto una y otra vez, donde soltamos el pie del pedal demasiado pronto”, dijo el Dr. Bhadelia. “Nos conviene ser un poco más cautelosos mientras intentamos llegar a la línea de meta”.

Cuando la primera ola de casos llegó a Estados Unidos a principios de 2020, no existía la vacuna Covid y, en esencia, nadie era inmune al virus. La única forma de aplanar la curva proverbial era cambiar el comportamiento individual.

Eso es lo que pretendía hacer la primera ronda de pedidos para quedarse en casa, cierres de empresas, mandatos de enmascaramiento y prohibiciones de grandes reuniones. Todavía existe un debate sobre cuál de estas medidas fue más eficaz, pero numerosos estudios sugieren que, en conjunto, marcaron la diferencia, manteniendo a las personas en casa y frenando el crecimiento del número de casos.

Estas políticas, combinadas con el distanciamiento social voluntario, probablemente ayudaron a poner fin a los primeros aumentos repentinos, dijeron los investigadores.

“Y luego se levantarían las medidas, tal vez los recuerdos se desvanecieran”, dijo Jennifer Nuzzo, epidemióloga de la Universidad Johns Hopkins.

Con el tiempo, los casos volverían a aumentar y se desarrollarían patrones similares. Las empresas y los gobiernos locales volverían a implementar las restricciones, mientras que las personas que habían comenzado a aventurarse en el mundo nuevamente se refugiarían y se disfrazarían.

Durante el aumento repentino del invierno pasado, por ejemplo, el porcentaje de estadounidenses que informaron ir a bares o restaurantes o asistir a grandes eventos disminuyó, según la Encuesta de Tendencias e Impacto Covid-19 de EE. UU., Que ha encuestado a un promedio de 44,000 usuarios de Facebook diariamente desde abril de 2020. .

“La curva está determinada por la conciencia pública”, dijo el Dr. Nuzzo. “Estamos dando bandazos entre la crisis y la complacencia”.

Delta llegó durante un período de profunda fatiga pandémica y en un momento en el que muchos estadounidenses vacunados sintieron que finalmente podrían relajarse. Los datos sugieren que la nueva variante provocó un cambio de comportamiento menos profundo que las oleadas anteriores.

A mediados de julio, solo el 23 por ciento de los estadounidenses dijeron que siempre usaban una máscara en público, el porcentaje más bajo desde marzo de 2020, según el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington, que compila datos de varias fuentes.

Para el 31 de agosto, el pico de la ola delta, esa cifra había aumentado al 41 por ciento, aunque se mantuvo muy por debajo del 77 por ciento de las personas que informaron usar máscaras durante el oleaje invernal.

“Si miras a tu alrededor, la gente vive mucho más una vida normal o una vida anterior al Covid”, dijo el Dr. Christopher Murray, director del instituto.

Aún así, incluso los cambios modestos en el comportamiento pueden ayudar a ralentizar la transmisión, especialmente en combinación, y Delta provocó cambios tanto a nivel individual como organizacional. Las escuelas adoptaron nuevas precauciones, las empresas pospusieron las reaperturas y las organizaciones cancelaron eventos, lo que le dio al virus menos oportunidades de propagarse.

Mientras tanto, llegó un clima otoñal más templado, lo que hizo posible que los estadounidenses en muchas regiones del país socializaran afuera, donde es menos probable que se propague el virus.

“Estamos en una temporada media, donde hace más frío en el sur que en medio del verano y hace más calor en el norte que en medio del invierno”, dijo. David O’Connor, virólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison.

De hecho, muchos de los puntos calientes actuales del virus se encuentran en las partes más al norte del país, desde Alaska hasta Minnesota, donde temperaturas aún más frías pueden hacer que la gente vuelva al interior.

El cambio de comportamiento es una forma temporal y a corto plazo de reducir los casos. El verdadero fin de la pandemia vendrá a través de la inmunidad..

La ola Delta fue la primera oleada nacional importante que se produjo después de que las vacunas estuvieron ampliamente disponibles, lo que proporcionó a muchos adultos una protección sustancial contra el virus. (Delta probablemente también llevó a más estadounidenses a vacunarse).

Al mismo tiempo, la variante era tan infecciosa que se propagó rápidamente a través de poblaciones vulnerables, lo que confirió inmunidad natural a muchos estadounidenses no vacunados.

Aunque ni la vacunación ni la infección previa brindan una protección perfecta contra el virus, reducen drásticamente las probabilidades de contraerlo. Entonces, en septiembre, el virus tuvo muchas más dificultades para encontrar huéspedes hospitalarios.

“Delta se está quedando sin gente para infectar”, dijo Jeffrey Shaman, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Columbia.

El hecho de que el número de casos esté disminuyendo no significa que el país haya alcanzado la inmunidad colectiva, un objetivo que muchos científicos ahora creen que es inalcanzable. Pero los crecientes niveles de vacunación e infección, combinados con cambios de comportamiento más modestos, pueden haber sido suficientes para poner fin al aumento.

“Es una combinación de inmunidad, pero también que la gente tenga cuidado”, dijo Joshua Salomon, experto en enfermedades infecciosas y modelador de la Universidad de Stanford.

De hecho, los científicos dijeron que una combinación de factores, que podrían ser diferentes en diferentes partes del país, determinaría en última instancia cuándo y por qué el virus aumentó y disminuyó.

“Las diferentes oleadas y olas dependen de qué tan grandes fueron las olas antes de esa, cuántas personas se han vacunado, cuándo reabrieron las escuelas, las diferentes variantes”, dijo Alessandro Vespignani., director del Network Science Institute de Northeastern University en Boston.

También hay algo de aleatoriedad involucrado, especialmente porque un pequeño número de “superpropagadores” parece jugar un papel desproporcionado en el desencadenamiento de los brotes. “Alrededor del 10 al 20 por ciento de las personas son responsables del 80 al 90 por ciento de las infecciones”, dijo Christina Ramírez, bioestadística de la Universidad de California en Los Ángeles.

Lo que debe saber sobre las vacunas de refuerzo Covid-19

La FDA autorizó inyecciones de refuerzo para un grupo selecto de personas que recibieron su segunda dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech hace al menos seis meses. Ese grupo incluye: beneficiarios de Pfizer que tienen 65 años o más o que viven en centros de atención a largo plazo; adultos que tienen un alto riesgo de sufrir Covid-19 grave debido a una afección médica subyacente; trabajadores de la salud y otras personas cuyos trabajos los ponen en riesgo. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados son elegibles para una tercera dosis de Pfizer o Moderna cuatro semanas después de la segunda inyección.

Los reguladores aún no han autorizado las vacunas de refuerzo para los receptores de las vacunas Moderna y Johnson & Johnson, pero está programado que un panel de la FDA se reúna para sopesar las vacunas de refuerzo para los receptores adultos de las vacunas Moderna y Johnson & Johnson.

El CDC ha dicho que las condiciones que califican a una persona para una vacuna de refuerzo incluyen: hipertensión y enfermedad cardíaca; diabetes u obesidad; cáncer o trastornos sanguíneos; sistema inmunológico debilitado; enfermedad crónica de pulmón, riñón o hígado; demencia y ciertas discapacidades. Las mujeres embarazadas y las fumadoras actuales y anteriores también son elegibles.

La FDA autorizó refuerzos para los trabajadores cuyos trabajos los ponen en alto riesgo de exposición a personas potencialmente infecciosas. El CDC dice que ese grupo incluye: trabajadores médicos de emergencia; trabajadores de la educación; trabajadores de la agricultura y la alimentación; trabajadores de fabricación; trabajadores penitenciarios; Trabajadores del Servicio Postal de los Estados Unidos; trabajadores del transporte público; trabajadores de la tienda de abarrotes.

No se recomienda. Por ahora, se recomienda a los receptores de la vacuna Pfizer que reciban una inyección de refuerzo de Pfizer, y los receptores de Moderna y Johnson & Johnson deben esperar hasta que se aprueben las dosis de refuerzo de esos fabricantes.

Si. El CDC dice que la vacuna Covid se puede administrar sin tener en cuenta el momento de otras vacunas, y muchas farmacias permiten que las personas programen una vacuna contra la gripe al mismo tiempo que una dosis de refuerzo.

Eso significa que dos comunidades similares podrían encontrarse en trayectorias radicalmente diferentes simplemente porque una persona altamente infecciosa asistió a un evento cubierto lleno de gente, lo que provocó un brote importante.

Algunos patrones aún desafían toda explicación. En marzo y abril, por ejemplo, Michigan se vio muy afectada por la variante Alpha, el predecesor un poco menos infeccioso de Delta.

Otros estados se salvaron en gran medida, por razones que aún no están claras, dijo el Dr. Murray. “¿Por qué Michigan fue el único estado con un gran aumento de Alfa en primavera?” él dijo. “No tenemos idea”.

Lo que viene a continuación es difícil de predecir, pero los casos no necesariamente continúan su declive constante, advirtieron los científicos.

Gran Bretaña e Israel, que tienen tasas de vacunación más altas que Estados Unidos, todavía están luchando contra los brotes.

“Eso debería ser una llamada de atención”, dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. “No vuelvas a la mentalidad anterior al 4 de julio, donde todo el mundo pensaba que había terminado”.

La mayoría de los expertos dijeron que no les sorprendería ver al menos un pequeño aumento en los casos a finales de este otoño o este invierno, ya que la gente comienza a pasar más tiempo en el interior y a viajar durante las vacaciones.

Pero debido a que las vacunas siguen siendo altamente efectivas para prevenir la hospitalización y la muerte, cualquier pico invernal que se avecina puede ser menos catastrófico que el del año pasado.

“No es probable que sea tan mortal como el aumento que tuvimos el invierno pasado, a menos que tengamos mucha mala suerte con respecto a una nueva variante”, dijo el Dr. Salomon.

La aparición de una nueva variante sigue siendo un comodín, al igual que la posibilidad de que la protección brindada por la vacunación comience a disminuir de manera más sustancial.

Nuestro propio comportamiento es otra fuente de incertidumbre.

“Predecir un brote no es como predecir el clima, porque se trata de un comportamiento humano”, dijo el Dr. Reich. “Y eso es algo fundamentalmente muy difícil de predecir: nuevas políticas que entrarían en vigor, las reacciones de la gente hacia ellas, nuevas tendencias en las redes sociales, ya sabes, la lista sigue y sigue”.

Pero nuestro comportamiento está, al menos, bajo nuestro control, y sigue siendo una variable crítica a medida que nos acercamos al invierno, dijeron los científicos. En general, no recomendaron cancelar los planes de vacaciones; muchos dijeron que ellos mismos celebrarían con amigos y familiares. Pero sugirieron tomar precauciones sensatas.

Todavía hay tiempo para vacunarse o animar a sus seres queridos a que se vacunen antes del Día de Acción de Gracias. Usar máscaras en ciertos entornos de alto riesgo, organizar eventos al aire libre cuando el clima es agradable y realizar pruebas rápidas de Covid antes de las reuniones navideñas son estrategias de sentido común para reducir el riesgo, dijeron los expertos.

“No significa Lockdown Christmas No. 2”, dijo Angela Rasmussen, viróloga de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan. “Pero sí significa que todos debemos tener en cuenta que esto aún no ha terminado por completo”.

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