📰 El Servicio de Salud Indígena ‘ignorado intencionalmente’ el abuso sexual por parte del médico, según un informe

📰 El Servicio de Salud Indígena ‘ignorado intencionalmente’ el abuso sexual por parte del médico, según un informe

WASHINGTON – Un informe independiente encargado por el Servicio de Salud Indígena encontró que los funcionarios de la agencia federal silenciaron y castigaron a los denunciantes en un esfuerzo por proteger a un médico que abusó sexualmente de niños en varias reservaciones nativas americanas durante décadas.

Al mismo tiempo, el informe, escrito a principios del año pasado pero mantenido en privado hasta ahora, encontró que los miembros de la gerencia de IHS “ignoraron intencionalmente o suprimieron activamente cualquier esfuerzo para abordar los peligros por sí mismos”.

El informe de 161 páginas de Integritas Creative Solutions, una empresa de consultoría, se obtuvo a través de una demanda de la Ley de Libertad de Información presentada contra IHS por The New York Times y luego se unió a The Wall Street Journal. Concluye que los líderes de IHS hicieron todo lo posible por ignorar las acusaciones contra Stanley Patrick Weber, el ex médico, porque abordarlas sería “incómodo, arduo, inconveniente, desordenado y vergonzoso”.

La publicación del informe se produce después de que una corte federal de apelaciones dictaminó la semana pasada que el IHS tenía que publicar la evaluación independiente sobre cómo Weber, quien trabajaba como pediatra para la agencia, abusó sexualmente de niños nativos americanos durante décadas. La decisión confirmó un fallo de un tribunal inferior en la demanda de The Times que buscaba que el informe fuera divulgado al público.

El Sr. Weber actualmente cumple múltiples cadenas perpetuas después de investigaciones federales tanto en Dakota del Sur como en Montana. Fue condenado en septiembre de 2019 por cometer delitos sexuales contra niños de tan solo 9 años entre 1994 y 2011 en su casa en Pine Ridge, SD, y en 2018, Weber fue condenado por abusar de niños pequeños en Montana.

El informe recomienda que el IHS establezca coordinadores de protección de denunciantes en sus 12 oficinas regionales de área y posiblemente en sus 170 oficinas administrativas locales. También pide a la agencia que amplíe sus políticas de abuso para abordar a las víctimas de todas las edades, no solo las que son niños, y que cree un sistema interno que rastree las acusaciones de irregularidades, así como toda la información obtenida durante las investigaciones de abuso.

Jennifer Buschick, portavoz de IHS, dijo en un comunicado que el informe muestra que las políticas y procedimientos anteriores para manejar las acusaciones de abuso sexual hechas por pacientes llevaron a décadas de fracasos.

“El IHS reconoce que el trauma sufrido por las víctimas de abuso sexual dentro de nuestra agencia es inaceptable”, dice el comunicado. “Estas acciones son reprobables y lamentamos sinceramente el daño causado a los involucrados. Haremos todo lo posible para mejorar y mantener la cultura del cuidado en todo el IHS. La agencia se compromete a trabajar con los líderes de organizaciones indígenas urbanas y tribales en todo el país para garantizar que podamos proteger la salud y el bienestar de todos los niños “.

La Sra. Buschick dijo que la agencia había comenzado a hacer cambios. Esto incluye la creación de una línea directa de 24 horas para denunciar abuso infantil o sexual, capacitación para todos los empleados y contratistas de IHS en el manejo de informes de sospecha de abuso infantil o sexual y la implementación de protocolos de seguridad del paciente más estrictos.

Con sede en Rockville, Maryland, el IHS se creó para cumplir con la obligación del tratado del gobierno de brindar servicios de atención médica a los indígenas estadounidenses y nativos de Alaska elegibles. Las tribus acordaron intercambiar tierras y recursos naturales por atención médica y otros servicios del gobierno federal. Pero la agencia ha estado plagada durante mucho tiempo por fondos insuficientes y escasez de suministros, falta de médicos y enfermeras, muy pocas camas de hospital, instalaciones anticuadas y mala administración.

El informe contundente incluía críticas de que las acusaciones graves estaban mal documentadas y que los funcionarios de IHS conservaron los registros de manera deficiente. El informe también encontró que nunca hubo intentos creíbles por parte de los gerentes de IHS de investigar las quejas presentadas por los denunciantes.

El informe establece que la gerencia de las instalaciones de IHS en Browning y Billings, Montana, y Pine Ridge y Aberdeen, SD, tuvo acceso a muchas pruebas, “algunas se les presentaron y otras se pudieron descubrir con la más modesta cantidad de investigación sincera”, para justificar la eliminación del Sr. Weber.

“En un sentido muy real, cada víctima del abuso de Weber en Pine Ridge también fue víctima de las fallas de la administración de IHS”, dice el informe.

Blackfeet Nation en Montana fue una de las comunidades tribales afectadas por el abuso del Sr. Weber. El presidente Timothy Davis dijo que a la luz del informe, la comunidad está exigiendo una disculpa del IHS y más responsabilidad para aquellos que encubrieron el abuso.

“Permitir que este pediatra le haga esto a nuestros hijos durante todos estos años es imperdonable y atroz”, dijo Davis. “A este tipo se le permitió correr desenfrenadamente contra nuestros hijos durante todos esos años, y fue encubierto por la administración del Servicio de Salud Indígena. Tienen que rendir cuentas por su grave falta de conducta “.

La agencia otorgó un contrato de $ 618,000 a Integritas Creative Solutions en mayo de 2019 para investigar su manejo de las denuncias de abuso sexual contra Weber. Lo hizo después de que un artículo del Wall Street Journal detallara los crímenes de Weber y el fracaso de la agencia para detenerlos.

El IHS, que tiene 15.170 empleados, la mayoría de los cuales trabaja en sus hospitales y clínicas, ha carecido de un liderazgo constante desde la administración Obama. El contralmirante Michael D. Weahkee, miembro de la tribu Zuni, sirvió de manera interina desde 2017 hasta que fue confirmado por el Senado en abril de 2020.

Renunció al comienzo de la administración Biden. Elizabeth A. Fowler, miembro de la Nación Comanche que es descendiente de la Banda Oriental de Indios Cherokee, ahora se desempeña como directora interina de la agencia.

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